Jerrel Djaidoen 10-12-2018|
3
minuten

Bedrijven in de logistiek hebben steeds meer moeite om medewerkers te vinden. En als ze al iemand kunnen vinden, is die steeds minder bereid om fysiek zwaar werk te verrichten en in de avond, nacht of weekend aan de slag te gaan. Automatisering levert niet alleen een antwoord op de krapte in de arbeidsmarkt, maar maakt het werk bovendien een stuk interessanter.


Het distributiecentrum van Albert Heijn in Zaandam is dag en nacht in bedrijf. In de hal met houdbare producten zijn doorlopend zo’n honderd mensen aan de slag, voornamelijk met het gereedmaken van winkelbestellingen. Het grootste deel van deze werkzaamheden wordt in de loop van volgend jaar overgenomen door een combinatie van robots, shuttles, kranen, conveyors en AGV’s. Een van de belangrijkste redenen: de grote moeite om geschikte mensen te vinden. Vooral ’s nachts wil in de regio Amsterdam bijna niemand meer aan de slag als orderpicker.

Albert Heijn is lang niet de enige met een logistieke operatie in de nachturen. Sterker nog: met de aanhoudende groei in e-commerce neemt het aantal nachtwerkers in de logistiek toe. Een order die kort voor middernacht wordt geplaatst, moet immers binnen een half uur of een uur in de vrachtauto liggen. Alleen dan kan de webshop zijn klanten garanderen dat de bestelde producten zoals beloofd de volgende dag in huis zijn. Maar wie is bereid om tot diep in de nacht kilometers lang rondjes te lopen door een warehouse?

Vraag groeit, maar aanbod neemt af

Dat logistiek medewerkers steeds schaarser worden, blijkt uit de analyses van uitzendorganisatie Tempo-Team. De landkaart die de regio’s met een tekort aan orderpickers en heftruckchauffeurs toont, kleurt elk kwartaal roder en roder. Dat heeft voor een deel te maken met de groei van de economie. Nu consumenten in heel Europa steeds meer besteden, neemt het aantal orders in de distributiecentra toe. Bovendien verrijzen in Nederland steeds meer megagrote distributiecentra van internationaal opererende bedrijven. We hebben steeds meer mensen nodig om al dat werk in die distributiecentra te doen.

Maar de groeiende economie is slechts een deel van de verklaring. Het andere deel is dat het werk in die distributiecentra fysiek zwaar is. Orderpickers moeten soms kilometers afleggen en doorlopend bukken, reiken, tillen en draaien. Vaak gaat het om veelvuldig terugkerende handelingen, die op termijn een aanslag op het menselijk lichaam vormen.

Steeds minder mensen kiezen daarom voor een loopbaan als logistiek medewerker, zeker niet als dat werk deels in de avond, nacht of weekend plaatsvindt. Een ongewenst neveneffect is dat de gemiddelde leeftijd van de overgebleven mensen in de distributiecentra toeneemt. Met andere woorden: de kwetsbaarheid van het personeelsbestand neemt toe. 

Logistiek medewerkers binden en boeien

Automatisering zoals bij Albert Heijn is een antwoord op de personeelsproblemen. Robots, AGV’s en andere systemen nemen het fysiek zware werk grotendeels over, wat leidt tot een efficiëntere operatie. Daardoor zijn allereerst minder mensen nodig, mensen die toch al moeilijk te vinden zijn. Minstens net zo belangrijk is dat het overgebleven werk interessanter wordt. Medewerkers zijn minder tijd kwijt met vermoeiende en eentonige taken. Sterker nog: zij krijgen nieuwe taken en verantwoordelijkheden erbij. Zij zullen immers alle technologie aan de praat moeten houden.

Zal iedereen automatisering meteen omarmen? Waarschijnlijk niet. Veel mensen zullen automatisering als een bedreiging zien. Zij horen de verhalen over robots die het werk overnemen en mensen overbodig maken. Zij vrezen voor hun baan, maar dat is in veel gevallen onterecht. Wie daadwerkelijk aan de slag wil met automatisering, doet er goed aan zijn mensen daarop in een vroegtijdig stadium voor te bereiden. Laat zien dat automatisering het werk efficiënter, makkelijker en interessanter maakt. Dan is automatisering niet langer een bedreiging, maar een middel om de steeds schaarser wordende logistieke medewerkers te binden en te boeien. 

Wilt u meer weten over automatisering in uw magazijn?

Neem nu vrijblijvend contact op

 

Jerrel Djaidoen
Jerrel Djaidoen | Linkedin

Marketing Manager met veel ervaring in de Toyota Way