Jerrel Djaidoen 29-11-2018|
3
minuten

Betekent automatisering dat u een groot, log, star en inflexibel systeem moet aanschaffen? Dat is een vooroordeel dat vandaag de dag niet meer opgaat. De nieuwste generatie oplossingen is eenvoudig te installeren en flexibel in gebruik. Dat maakt automatisering ook interessant voor kleinere bedrijven. U kunt klein beginnen en stap voor stap de automatiseringsgraad verhogen.

Eigenlijk is automatisering helemaal niet zo nieuw in de logistiek. Al een halve eeuw geleden verrezen in Nederland de eerste automatische magazijnen. Dat waren palletmagazijnen met smalle gangpaden waarin een rail op de grond lag. Over de rail reed een metershoog stellingbedieningsapparaat dat de in- en uitslag van pallets verzorgde. In die palletmagazijnen was geen mens meer te zien, behalve die enkele keer dat een pallet was blijven steken.

Rond diezelfde tijd zagen de eerste industriële robots het levenslicht. Ze werden ingeschakeld voor repeterende, vaak fysiek zware taken die snelheid, precisie en betrouwbaarheid vereisten. Het duurde soms maanden om zo’n robot te programmeren, maar dan had je ook een machine die dag en nacht bleef doorwerken. Deze robots zijn ingezet voor het lassen van carrosseriedelen in autofabrieken, maar ook voor het stapelen van producten op pallets.

Niet mensvriendelijk

Erg mensvriendelijk was de automatisering en robotisering in die tijd nog niet. Integendeel: voor die automatische magazijnen en robots stonden grote hekken om te voorkomen dat mensen te dichtbij kwamen. Die stellingbedieningsapparaten en robots stopten immers voor niets en niemand. Ze stonden stug in stille afzondering hun werk te doen, elke dag opnieuw. In die automatische magazijnen ging het licht zelfs uit.

Erg flexibel waren die systemen ook niet. Die stellingbedieningsapparaten hadden slechts één werktempo, of het nu druk was of niet. Wie te maken had met seizoenspieken, moest zijn systeem uitleggen op de maximaal benodigde capaciteit.

De robots waren vooral goed in steeds weer opnieuw hetzelfde kunstje doen. Als de producten of de activiteiten veranderden, duurde het maanden om de robots een ander kunstje te leren. Wie wilde investeren in automatisering of robotisering, dacht dus eerst wel tien keer na voordat hij zijn toekomst verbond aan zo’n star systeem.

Automatisering is samenwerking met mensen

Hoe anders is dat nu. De afgelopen tien jaar is een nieuwe generatie automatiserings- en robotiseringsoplossingen ontstaan zonder de nadelen van hun voorgangers uit de jaren zeventig. Een belangrijk verschil is de sensor- en vision-technologie in combinatie met kunstmatige intelligentie.

De nieuwe systemen kunnen hun omgeving herkennen, zien mensen aankomen en kunnen dus gerust in ruimtes zonder hoge hekken werken. Sterker nog: ze kunnen zelfs met mensen samenwerken. Denk aan de nieuwe generatie AGV’s die orderpickers op hun route volgen door het magazijn.

De nieuwe oplossingen zijn ook niet meer zo star en inflexibel als voorheen. Maandenlang een programmeur inhuren is niet meer nodig om een robot een ander kunstje te laten leren. Vaak volstaat het om het kunstje eenmalig voor te doen. Niemand spreekt ook meer over robots programmeren, maar over trainen. Dat hoeft niet te gebeuren door een programmeur, maar kan ook de medewerker naast die robot doen. Automatiseren en robotiseren van logistieke processen was nog nooit zo gemakkelijk.

Flexibel en zelflerend

Wat betekent dit nu concreet? Dat niets u meer in de weg staat om te starten met automatisering of robotisering. De tijd dat u jarenlang noodgedwongen vastzit aan starre systemen die vooral heel goed zijn in één enkel kunstje, is voorbij. De nieuwe oplossingen zijn flexibel, gemakkelijk te trainen en in toenemende mate zelflerend. Heeft u ze niet meer nodig voor die ene klus? Dan kunt u ze eenvoudig inzetten voor iets anders. De doorlooptijd en kosten hoeven niet langer het probleem te zijn.

Betekent dit u afscheid moet nemen van uw magazijnmedewerkers? Nee, maar hun taken veranderen wel. Het fysiek zware, monotone werk wordt overgenomen door robots, zodat uw medewerkers zich kunnen concentreren op de taken waarin ze waarde toevoegen. Het werk wordt alleen maar interessanter en uitdagender, niet onbelangrijk gezien de krapte op de arbeidsmarkt.

Start klein

Nog een voordeel van de nieuwe generatie automatiserings- en robotiseringsoplossingen: u kunt klein beginnen. Start met automatiseren van een deelproces, bijvoorbeeld het intern transport van pallets tussen productielijn en magazijn. Doe ervaring op, verrijk uw kennis en evalueer de oplossing. Bevalt die? Dan kunt u eenvoudig opschalen en met andere processen aan de slag. De tijd dat u meteen een volledig automatisch opslagsysteem moest aanschaffen, is voorgoed voorbij.

Wilt u meer weten over automatisering in uw magazijn?

Neem nu vrijblijvend contact op

 

Jerrel Djaidoen
Jerrel Djaidoen | Linkedin

Marketing Manager met veel ervaring in de Toyota Way